Wer Listen anwendet, nützt die Schwachstellen des Menschen: seine Eitelkeit, seine Ungeduld, seine Liebe zu Gewohnheiten. Die 36 chinesischen Listen oder Strategeme ordnen das Feld zu einer umfassenden Systematik. Wer sich schützen will, findet hier grosse Anschauung. Eine Auswahl der Strategeme und ihre Bedeutung (darunter sind alle 36 Strategeme aufgelistet):

«Sichtbar die Holzstege instand setzen, insgeheim nach Shengzen marschieren»:

die gefährliche Absicht hinter harmlosem Tun verbergen.

«Verrücktheit mimen, ohne das Gleichgewicht zu verlieren»:

unbedarft oder unschuldig tun.

«Einen Backstein hinwerfen, um einen Jadestein zu erlangen»:

durch eine unbedeutende Gabe grossen Gewinn erzielen.

«Hinter dem Lächeln den Dolch verbergen»:

Hinter gewinnender Freundlichkeit ist eine üble Absicht versteckt.

«Eine Feuersbrunst für einen Raub ausnützen»:

aus der Not eines andern Nutzen ziehen.

«Aus einem Nichts etwas erzeugen»:

ein Trugbild vorgaukeln und dadurch einen Vorteil gewinnen.

«Ausgeruht den erschöpften Feind erwarten»:

eine Situation aussitzen.

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«Mit leichter Hand das Schaf wegführen»:

ständig bereit sein und dann die Chance sofort ausnutzen.

«Unter dem Kessel das Brennholz wegziehen»:

dem Gegner die Quelle seiner Kraft entziehen.

Die 36 Strategeme

(gestützt auf das ältere Traktat Sanshiliu Ji (Mihen Bingfa))

Den Himmel täuschend das Meer überqueren / den Kaiser täuschen (indem man ihn in ein Haus am Meeresstrand einlädt, das in Wirklichkeit ein verkleidetes Schiff ist) und (ihn so dazu veranlassen), das Meer zu überqueren

(Die ungeschützte Hauptstadt des Staates) Wei belagern, um (den durch die Hauptstreitmacht des Staates Wei angegriffenen Staat) Zhao zu retten.

Mit dem Messer eines anderen töten

Ausgeruht den erschöpften Feind erwarten.

Eine Feuersbrunst für einen Raub ausnutzen.

Im Osten lernen, im Westen angreifen.

Aus einem Nichts etwas erzeugen.

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Sichtbar die (verbrannten) Holzstege (durch die Gebirgsschluchten von Hanzhong nach Guanzhong wieder) instandsetzen, insgeheim (aber vor beendeter Reparatur auf einem Umweg) durch Chencang (nach Guanzhong) marschieren.

(Scheinbar unbeteiligt) die Feuersbrunst am gegenüberliegenden Ufer beobachten.

Hinter dem Lächeln den Dolch verbergen.

Der Pflaumenbaum verdorrt anstelle des Pfirsichbaums / den Pflaumenbaum anstelle des Pfirsichbaums verdorren lassen.

Mit leichter Hand das (einem unerwartet über den Weg laufende) Schaf (geistesgegenwärtig) wegführen.

Auf das Gras schlagen, um die Schlangen aufzuscheuchen (und dadurch in in Erfahrung zu bringen, ob und wo im Gras Schlangen lauern, um die Schlangen zu verjagen).

Für die Rückkehr der Seele einen Leichnam ausleihen.

Den Tiger vom Berg in die Ebene locken

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Will man etwas fangen, muss man es zunächst loslassen.

Einen Backstein hinwerfen, um einen Jadestein zu erlangen.

Will man eine Räuberbande unschädlich machen, muss man deren Anführer fangen.

Unter dem Kessel das Brennholz wegziehen.

Das Wasser trüben, um die Fische zu ergreifen / im getrübten Wasser fischen.

Die Zikade entschlüpft ihrer goldglänzenden Hülle.

Die Türe schliessen und den Dieb fangen.

Sich mit dem fernen Feind verbünden, um den nahen Feind anzugreifen.

Einen Weg (durch den Staat Yu) für einen Angriff gegen (dessen Nachbarstaat) Guo ausleihen (um nach der Besetzung von Guo auch Yu zu erobern).

(Ohne Veränderung der Fassade eines Hauses in dessen Innerem) die Tragbalken stehlen und die Stützpfosten austauschen.

Die Akazie schelten (dabei aber) auf den Maulbeerbaum zeigen.

Den Tölpel spielen, ohne den Kopf zu verlieren / Verrücktheit mimen, ohnen das Gleichgewicht zu verlieren.

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Auf das Dach locken, um dann die Leiter wegzuziehen.

(Dürre) Bäume mit (künstlichen) Blumen schmücken.

Die Rolle des Gastes in die des Gastgebers umkehren.

Das Strategem der schönen Frau / Sex-, Korrumpierums-Strategem.

Das Strategem der Öffnung der Tore (einer in Wirklichkeit nicht verteidigungsbereiten Stadt).

Das Strategem des Zwietrachtsähens.

Das Strategem der (Selbst-)Verletzung.

Das Ketten-Strategem / die Strategem-Verkettung.

(Rechtzeitiges) Weglaufen ist (bei sich abzeichnender völliger Aussichtslosigkeit) das beste.